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RDC : Il y a dix ans, Laurent-Désiré Kabila était assassiné dans son Palais de Marbre

Publié : le 16 janvier 2011 à 9:34 | Par | Catégorie: Actualité
Laurent-Désiré Kabila, ancien président congolais

Laurent-Désiré Kabila, ancien président congolais

BRUXELLES 14/01 (BELGA) – La République démocratique du Congo (RDC) va commémorer dimanche, avec plus de fastes qu’à l’accoutumée, le dixième anniversaire de l’assassinat de son premier chef d’Etat, Laurent-Désiré Kabila, abattu à l’âge de 62 ans par l’un de ses gardes du corps le 16 janvier 2001, moins de quatre ans après son arrivée au pouvoir.

Cet assassinat était survenu à un jour près quarante ans après celui d’un autre « héros de l’indépendance » congolaise, Patrice Emery Lumumba, l’éphémère premier Premier ministre du Congo. M. Lumumba avait été assassiné le 17 janvier 1961 au Katanga (sud-est) dans des circonstances restées obscures, mais en présence d’officiels belges.

« Mzee » (le « vieux sage » en swahili) Kabila, un natif de la province du Katanga, était le père du président actuel, Joseph Kabila, qui lui a succédé « temporairement » au lendemain de sa mort mais qui n’a depuis plus quitté le pouvoir.

Cet ancien rebelle marxiste – il avait rejoint ses premiers maquis dès le début des années 60, peu après l’indépendance de l’ex-Congo belge, recevant même la visite du guerillero Ernesto Che Guevarra – avait fini par arriver au pouvoir en mai 1997, en renversant le dictateur Mobutu Sese Seko qui s’en était emparé lors d’un coup d’Etat le 24 novembre 1965.

Laurent-Désiré Kabila s’était hissé à la tête de l’Alliance des Forces démocratiques de Libération du Congo (AFDL), une rébellion dont l’état-major était largement dirigé par des officiers rwandais et qui venait de traverser en sept mois l’immense Zaïre pour « libérer Kinshasa », la capitale, sous les vivats de la population massée le long des grands axes, le 17 mai.

La fin des 32 ans de régime autocratique et de prédation du « vieux Léopard » est formellement scellée le 29 mai au stade des Martyrs de Kinshasa lorsque Laurent-Désiré Kabila se proclame chef de l’Etat et rebaptise le pays République démocratique du Congo. Un décret-loi du président auto-proclamé dissout le Parlement de transition – issu de la Conférence nationale souveraine (CNS) de 1991-1992. Le nouveau président s’octroie le pouvoir de légiférer en attendant la promulgation d’une nouvelle Constitution, qui ne viendra jamais.

La lune de miel avec le Rwanda sera aussi de courte durée. M. Kabila, soucieux de ménager un sentiment nationaliste exacerbé par présence de soldats étrangers qui mettent en coupe réglée l’est du pays, qualifie rapidement l’AFDL de « conglomérat d’opportunistes et d’aventuriers assoiffés de pouvoir et portés au pillage », et renvoie chez eux tous les « libérateurs » étrangers. Il se brouille ainsi avec ses principaux soutiens, les présidents rwandais Paul Kagame et ougandais Yoweri Museveni.

Et le 2 août 1998, une nouvelle rébellion éclate contre le régime de Kabila à l’initiative d’ex-militaires et de combattants banyamulenge (Tutsis congolais), soutenus par le Rwanda, dans les Kivu (est) et à Kinshasa, où ils sont défaits par les forces loyalistes.

Deuxième Guerre en RDC ou Africa World War

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Le conflit dégénère rapidement en une guerre régionale, impliquant de multiples groupes armés et jusqu’à sept pays africains (Zimbabwe, Namibie, Angola et Tchad, alliés du gouvernement de Kinshasa, et Rwanda, Ouganda et Burundi soutenant les différents mouvements rebelles).

C’est dans ce contexte de guerre de positions, dans une situation économique difficile, que « Mzee » est assassiné le 16 janvier 2001 au Palais de Marbre de Kinshasa de trois coups de feu tirés par un de ses jeunes gardes du corps, Rashidi Muzele, lui-même abattu dans les minutes qui suivent par le chef d’état-major particulier et aide de camp du chef de l’Etat, le colonel Eddy Kapend.

Dans la panique, les autorités tentent de cacher la mort du président, dont le corps est transporté au Zimbabwe où il décède officiellement, alors qu’à Bruxelles, le ministre belge des Affaires étrangères, Louis Michel, confirme l’information dans la soirée, ajoutant à la confusion qui règne.

De nombreuses hypothèses ont circulé sur les mobiles de cet assassinat, mais aucune n’a jamais reçu à ce jour de début de confirmation, malgré la tenue d’un procès peu convaincant qui a condamné, en janvier 2003, trente personnes à mort – principalement des militaires, comme le colonel Kapend -, dont dix par contumace.

Les condamnés n’ont toutefois jamais été exécutés en raison d’un moratoire sur la peine de mort décrétée par la RDC, ni grâciés. La plupart d’entre eux sont toujours emprisonnés au Centre pénitencier et de rééducation de Kinshasa (CPRK, ex-prison de Makala) dans des conditions précaires.

Les 16 et 17 janvier sont des journées fériées. Dimanche des commémorations sont prévues à Kinshasa au mausolée érigé à la mémoire de « Mzee » devant le palais de la Nation, … à l’endroit où s’élevait pendant la période coloniale une statue équestre du roi des Belges Léopold II.

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Un commentaire à “RDC : Il y a dix ans, Laurent-Désiré Kabila était assassiné dans son Palais de Marbre”

  1. Debaille Yves dit :

    Il est temps de réorganiser une médecine holisitique de proximité dans tout le pays.
    Nous sommes prêts à y participer dès que possible avec des moyens privés et publics.

    Pr.Dr. Yves Debaille
    Directeur de l’IERST de l’ULI Bruxelles.

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